史前灭绝为今天的濒危物种提供见解

点击次数:5   更新时间:2018-05-15   【关闭

em来自耶鲁大学的新研究正在利用史前灭绝的数据来教授有价值的现实世界的经验教训,以了解当生态系统最明显的物种灭绝时会发生什么。 / em

研究员马特戴维斯追踪了一些世界上最大的哺乳动物的历史以及他们在各自环境中扮演的角色。这一发现出现在英国皇家学会会刊B期刊的1月11日在线版上。

戴维斯表示,另一方面,冰河时代在功能多样性方面并不那么艰难 - 动物在生态系统中扮演的角色 - 正如先前的想法。事实证明,冰河时期幸存下来的动物,如海狸,与那些没有生存的动物一样明显。戴维斯发现,在负面情况下,我们的星球已经到了一个地步,即即使是少数关键的哺乳动物也会像所有的冰河期哺乳动物灭绝一样留下差距。

在冰河时代,这颗行星丧失了大型哺乳动物38%的功能多样性。这些物种包括毛茸茸的猛犸象,巨大的地面树懒,粗壮的大马哈鱼和巨型海狸。

耶鲁大学地质和地球物理系的研究生戴维斯说:“你可以把它想象成一个大帐篷,每个动物都有一根杆子来保持帐篷朝上。 “当人类首次抵达北美时,我们失去了很多物种,因此我们帐篷的一部分掉下来了 - 但不像以前想象的那么大。但是,现在我们只剩下一些动物来阻止这些杆子。如果他们死了,整个帐篷可能会倒塌。“

该研究在过去的5万年间研究了北美的94种大型哺乳动物物种。这些包括哥伦比亚猛犸象,加拿大l,,长角野牛,剑齿虎,以及美洲狮,驼鹿,土狼,麋鹿,浣熊,狗和牛。

这项研究的目的之一是研究功能多样性与灭绝风险之间的关系:最独特的物种是最危险的物种?戴维斯发现,对于北美的大型冰河期哺乳动物,具有独特性状的独特物种不会更有可能灭绝。戴维斯说,这就是为什么冰河时代灭绝对周围生态系统不那么苛刻的原因。

在猛犸象的情况下,一旦它们消失,什么都不能取代它们失去的功能 - 本质上,真的很大。然而,戴维斯发现后来引入的欧洲家畜确实恢复了一些功能多样性。另一个例子是在沙斯塔地面树懒灭绝后出现的驴。秃鹫和沙斯塔地面树懒共享类似的饮食和身体质量。

对于今天的物种来说,这种功能冗余的频率要低得多,戴维斯解释说。北极熊,美洲虎和巨型食蚁兽等脆弱物种没有功能等同物。

戴维斯说:“通过化石记录检查过去实际上使我们能够更好地预测未来的灭绝。” “如果不考虑那些在他们面前死去的物种的'鬼魂',我们现在无法理解今天的珍贵物种如何。”

该研究的部分资金来自耶鲁生物圈研究所,美国地质学会,美国乳房记录员协会和史密森学会预科专业奖学金。

出版物:马特戴维斯,“什么北美的巨型动物骨架船员告诉我们关于社区拆卸,”英国皇家学会会刊B,2017; DOI:10.1098 / rspb.2016.2116

来源:耶鲁大学吉姆谢尔顿

(马特戴维斯的插图)